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Revista Digital

¿Qué es el “punto dulce” y el límite de difracción en fotografía?

Escrito por Yunier Escobar

Obtener una buena nitidez en la captura es crucial para el fotógrafo profesional. Ello garantiza mayor calidad en el detalle y por consiguiente más riqueza de texturas en la imagen. Erróneamente, suele pensarse que una buena manera de garantizar más nitidez en la fotografía es utilizando los diafragmas más cerrados posibles. Aunque el diafragma cerrado garantiza mayor profundidad de campo en la imagen (más planos enfocados), ello no debe confundirse con la nitidez. Realmente esta empeora cuando cerramos el diafragma más allá del límite de difracción.

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 Fig. 1. Ejemplo de variación de la nitidez en una misma imagen tomada a diferentes diafragmas.

PERO ¿QUÉ ES EL LÍMITE DE DIFRACCIÓN?

Una de las cualidades físicas de la luz es la difracción. De manera simple, y aunque puede manifestarse de otras maneras, la difracción se refiere a la curvatura y desviación de los rayos de luz al atravesar una pequeña rendija u orificio. Entre más pequeño sea dicho orificio, más difracción se producirá y esto producirá un airy disc más grande. El airy disc (por su descubridor George Airy) se refiere al patrón de difracción 2-D producido.

 

Fig. 2. Difracción de la luz.

En la práctica, el fenómeno óptico de la difracción limita la nitidez de las fotografías. Cuando cerramos el diafragma, los rayos luminosos tienden a abrirse en abanico. Esto hace que el diámetro del airy disc supere el tamaño del píxel y por consiguiente afecte los píxeles circundantes. El efecto producido por este fenómeno es una ligera pérdida de nitidez en la imagen.

Fig. 3. Efecto de la difracción en la incidencia en el píxel. A la derecha podemos observar cómo el airy disc incide en los píxeles circundantes.

El límite de difracción puede entenderse entonces como la mínima apertura del diafragma posible antes de que comencemos a perder nitidez significativamente.

Además de la apertura del diafragma, otro elemento que influye en la difracción es el diámetro del píxel en el sensor. Se comprenderá que, entre más pequeño sea el píxel, habrá más dificultad para que, por el efecto de la difracción de la luz, el airy disc incida en dicho píxel sin afectar a los circundantes. De ahí que, en sensores pequeños, el límite de difracción se alcance mucho antes que en sensores grandes. Pero no solo el tamaño del sensor influye sino que, además, una mayor densidad de píxeles implica un píxel de menor tamaño. En la mayoría de los sensores full frame (cuadro completo 35 mm), el límite de difracción suele situarse entre f/8 y f/11, dependiendo de la densidad de píxeles. En cámaras compactas de sensor pequeño, dicho límite está mucho antes, en aperturas de f/4 o f/5.6.

ENTONCES ¿QUIERE DECIR QUE TENGO MÁS NITIDEZ CON DIAFRAGMAS MÁS ABIERTOS?

Esto no es exactamente así. Aunque la difracción disminuye con aperturas mayores, hay otros elementos que influyen en la pérdida de nitidez en la imagen cuando abrimos el diafragma. Por ejemplo, los objetivos fotográficos hacen más visibles sus problemas de aberraciones cromáticas, viñeteos y otros defectos en las mayores aperturas.

Es por ello que, tanto abrir demasiado el diafragma, como cerrarlo demasiado provoca problemas de calidad en la imagen obtenida. En cualquier caso, obtendremos la mejor nitidez posible y la mínima aberración con un diafragma lo más cercano posible a nuestro límite de difracción. A este diafragma ideal también suele llamársele “punto dulce” (sweet spot).

¿CÓMO SABER EL LÍMITE DE DIFRACCIÓN?

Como ya hemos señalado antes, el límite de difracción depende de la apertura del diafragma y el diámetro del píxel. En el siguiente enlace puedes consultar cómo se comporta la difracción en diferentes aperturas y en varias cámaras fotográficas: http://www.cambridgeincolour.com/tutorials/diffraction-photography.htm

CONCLUSIONES

Para resumir estas cuestiones en la práctica, podemos anotar las siguientes conclusiones:

Si la prioridad del fotógrafo es obtener la mayor nitidez posible en sus fotografías, entonces será necesario disparar al límite de difracción.

Si la prioridad es la profundidad de campo, entonces el fotógrafo tendrá que priorizar la apertura que le permita obtener el efecto deseado, teniendo conciencia de que esto repercutirá en menor nitidez general en la imagen.


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